家电业专利战四起,家电巨头打响诉讼战

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这两年来,一个新的商业竞争手段,率先在竞争最为激烈、白热化的彩电、空调等市场上陆续出现,引发海信、夏普、TCL、三星、创维,以及美的、格力、奥克斯等企业之间的较量,开始真正的“贴身肉搏”。
没错,以知识产权为核心的专利诉讼案件,虽然耗时长、投入多但报小,但是从2015年、2016年起步,到2017年开始集中引爆,并在2018年持续上演,这股趋势已经无法阻挡。并成为大中企业之间博弈、较量,特别是大企业在市场上“封杀”、“阻挡”中小企业的重要竞争手段。
虽然,当前有一些观点普遍认为,家电企业之间的知识产权商战,只是一些大企业警示中小企业的手段,意在打压一些中小企业,避免他们快速弯道超车,随着这种震慑效果释放,今后并不会更多在家电行业出现。对此笔者却认为,专利战对于家电企业来说,显然是“刚刚开闸放水”,一发而不可收拾。
目前,集中于彩电、空调等领域的知识产权专利商战,主要集中在两个方面:一个是以发明专利、实用新型专利等技术,直接被同行模仿和抄袭,从而陷入自己的专利保护池,所以动亮剑维权;包括格力、美的、奥克斯三者之间在空调行业的“专利互讼”,以及海信、夏普在彩电行业的“专利互讼”,均是以为此核心,相互诉讼无疑成为竞争的新手段;
另一个,则是基于品牌、吉祥物、卡通形象等商标权,面临来自同行的直接假冒、模仿、甚至是傍名牌。这种情况主要集中在大企业对小微杂牌、投机者打击。早在10多年前,包括帅康、老板、华帝,甚至是海尔、春兰、小天鹅、容声等一大批大品牌,都面临来自投机者的直接假冒。虽然近年来这种情况有所好转,但是松下、LG、索尼、东芝、三洋等一大批外资品牌,也频频面临来自傍名牌的侵权。目前,这已成为国家重点查处和监管的重要内容。
近日,家电圈独家获悉,厨电领军企业方太,面对在洗碗机行业自家发明的水槽洗碗机,在市场上一度遭遇30多年企业的模仿和抄袭等问题,开始进行专利诉讼的维权。前期已经完成对5家企业专利侵权材料的整理,即将向法院提出诉讼。其中就包括一家综合性的家电巨头。
由此,所有家电人必须要清楚认识到,当前集中在彩电、空调等领域出现的知识产权互诉案件,不只是简单的大企业对中小企业的“封杀”和“警示”。还涉及到在家电产业发展步入成熟期和稳定期,越来越多的家电领军企业,开始以新的手段和方法参与市场竞争,从而谋求更多的方法和手段,保障企业自身的经营权利。
此外,随着家电商业竞争愈发激烈,企业间原有的商业竞争手段也是“捉襟见肘”:总是拼价格,只会两败俱伤,伤了面子更伤里子;总是打口水仗,打来打去又不产生效益,还落得一身鸡毛;此时,兼具行业话题性、企业竞争性,以及商业博弈性的专利诉讼出现,在很大程度上丰富了一些家电巨头之间的竞争和较量。
由此,可以看出,专利官司未来会成为家电企业之间的一种“常规性”竞争手段,越来越多出现。就如低价格战、促销战、品牌战一样,成为一些家电企业间相互较量的手段!

(原标题:家电巨头打响诉讼战 行业 专利之争硝烟再起)

价格竞争、产品竞争让位于核心技术竞争

家电企业间的专利诉讼在刚刚过去的一年里不断增多。继去年6月夏普在美国法院起诉海信、要求收回品牌使用权并索赔1亿美元之后,2017年最后一个月里,海信电器以专利侵权为由在北京和青岛两地法院对夏普发起诉讼。

家电业专利战渐成常态

而就在2017年11月,另一家空调巨头格力起诉奥克斯专利侵权一案在广州知识产权法院一审公开开庭。去年6月,格力以专利侵权为由向奥克斯提出1.1亿元的专利诉讼索赔。奥克斯则在去年8月起诉格力专利侵权,并索赔5000万元。

在经历价格战、技术战、营销战之后,今年的家电业将专利战推向了“巅峰”。业界人士认为,经过几十年的发展,中国家电产业的触角已延伸到世界各个角落,包括专利在内的知识产权已成为一道“绕不开的坎”。

家电行业资深观察人士梁振鹏对记者表示,家电行业发展至今已经成熟饱和,消费升级背景之下,家电企业的战争已经从原来的价格战、营销战、渠道战发展到现在的技术战、产品战、专利战。

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巨头争斗

家电业专利战四起

根据海信方面提供的资料显示,海信电器日前已经正式向北京和青岛两地法院发起诉讼,指控夏普多达十几款在中国国内销售的电视机产品侵犯海信发明专利权。

近日,海信集团旗下上市公司青岛海信电器股份有限公司在北京和青岛两地法院同时提起诉讼,指控夏普商贸有限公司、南京夏普电子有限公司、夏普科技有限公司在中国国内销售的十几款电视机产品侵犯其发明专利权。据此,海信电器请求法院判令夏普立即停止侵权,并赔偿1000万元。

此次海信发起的涉案专利主要为“一种背光控制方法、装置和LED电视”以及“背光驱动电路和电视机”等两项专利,并均在有效期内。海信在诉状中要求法院判令夏普立即停止侵犯其专利权,停止制造、销售、许诺销售侵权产品,销毁侵权产品等诉求,两地法院已正式立案受理。

据了解,此次海信电器发起诉讼涉及的是“一种背光控制方法、装置和LED电视”以及“背光驱动电路和电视机”两件专利。目前,北京知识产权法院已受理了海信电器诉夏普侵犯发明专利权一案。

在此之前,海信和夏普双方已经“交手”。2017年6月,夏普以海信损害夏普在北美品牌形象为由,在美国法院对海信提起诉讼,要求海信停止使用品牌,并索赔1亿美元。11月,美国哥伦比亚特区地区法院驳回了夏普起诉的动议。随后海信在国内发起反击,起诉夏普。

对此,夏普回应称将积极应对,且已对海信电器涉案专利提出无效宣告请求。

“我们这次起诉也说明了对侵犯海信权利的行为的态度。”海信电器内部人士对记者表示,发起诉讼只是为了维权,目前案件正处于法院处理当中。

今年6月,夏普以海信集团销售低品质液晶电视损坏其品牌形象为由,向美国加利福尼亚州法院提起诉讼,请求法院判令海信集团停止使用“SHARP”商标,并赔偿至少1亿美元;不久,夏普又以海信集团侵犯其专利权为由,起诉海信集团,要求禁售相关产品,同时还要求美国国际贸易委员会调查海信集团。

截至发稿,夏普方面尚未回复本报记者提出的对有关案件表态的采访邮件。不过,据媒体报道,夏普在海信起诉之后称,将积极应对,且已对海信所述侵害其专利提出指控无效。

海信与夏普之间的纠纷起源于2015年,当时夏普经营陷入困境,海信出资2370万美元收购了夏普墨西哥工厂,获得夏普电视除巴西之外美洲地区的品牌使用权。

无独有偶,空调巨头格力和奥克斯也在今年因专利问题对簿公堂。2017年11月16日,广州知识产权法院公开开庭审理了格力电器诉奥克斯空调侵害实用新型专利权纠纷一案。

2016年,鸿海集团收购了夏普66%的股权。为收回夏普品牌的经营权,鸿海集团与海信集团进行了谈判。在遭到海信方面拒绝后,鸿海集团旗下的富士康公司旋即采用诉讼甚至动用向美国政府发起337调查案等手段,试图收回夏普在北美的品牌授权。

格力诉称,其是“一种空调机的室内机”实用新型专利权人,2017年,格力发现奥克斯销售的八款空调落入格力专利权的保护范围内,遂请求法院判令奥克斯立即停止侵权,并赔偿其经济损失及合理费用4000万元。

显然,在经历价格战、技术战、营销战之后,今年的家电业将专利战推向了“巅峰”。比如,格力和美的这一对“冤家”,围绕专利的互诉案就高达12起,累计索赔金额达数亿元。今年夏天,这两大巨头之间的专利争夺战一度成为业界关注的焦点:今年6月,在格力电器起诉美的空调侵犯其实用新型专利权并索赔5000万元后,美的连续在广州、苏州等地对格力发起了4起诉讼,累积索赔超5000万元。

奥克斯则辩称,涉案专利权已经被专利复审委员会宣告部分无效,因该专利权处于不稳定状态,法院应当驳回原告起诉或中止本案审理。目前该案尚未宣判。

而在起诉美的的同一天,格力还向另一家空调企业奥克斯下了“战书”,称奥克斯30余款产品侵权格力一项名为“上下接水盘、底壳一体化”的专利,请求法院确认奥克斯侵权并判决赔偿1.1亿元。

对此,奥克斯方面对记者表示,目前案件正处于诉讼阶段,不便于做更多回复。

知识产权成“绕不过的坎”

事实上,这已经不是奥克斯和格力第一次站上法庭。2017年6月,格力以奥克斯今年新品雅典娜系列空调侵犯格力的专利权为由将奥克斯空调诉至广东省高级人民法院,并索赔1.1亿元。两个月后,奥克斯发起反击,针对格力在空调的电机安装、面板、导风门等技术上存在的多项侵权行为,奥克斯空调向宁波市中级人民法院提起诉讼,要求格力停止侵权并赔偿损失5000余万元。而在此之前奥克斯在2015年和2016年分别被法院判决对格力和美的的专利侵权。

事实上,随着竞争的加剧,打“专利战”似乎成了近年来家电业的常态。

专利之争

对此,清华大学深圳研究院副教授何隽表示,家电市场频发高索赔额的专利侵权诉讼,一方面反映出行业竞争激烈,另一方面也反映出家电市场的竞争正在由渠道竞争转向创新竞争。渠道竞争中,企业重视的是销售;转入创新竞争后,企业重视的是产品的创新,强调产品差异化和产品的品质,因此更加重视获取和保护知识产权,专利的价值也随之增大。

“发起专利诉讼不过是一种企业竞争的手段,从以往的案例来看,虽然诉讼索赔金额都很高,但是最后落实到赔偿都微乎其微,即使赔偿金额也很小。”家电行业观察人士洪仕斌对记者表示。

中国电子商会副秘书长陆刃波也认为,伴随着家电产业的结构调整,专利大战增多是必然的趋势。过去的价格竞争、产品竞争等已让位于核心技术的竞争,谁拥有更先进的产品以及更多的技术储备,谁就能在新的竞争中占据主动。

中国知识产权法学研究会副会长李顺德也指出,现在各行各业发展很快,竞争也很激烈。随着大家对知识产权的重视,各个企业也利用知识产权来参与企业竞争。“这些知识产权诉讼表面上看是知识产权诉讼,其实实质是市场竞争的结果,利用知识产权作为竞争手段来参与市场竞争。”李顺德告诉记者。

但需要注意的是,陆刃波说,企业之间的专利维权行为难免掺杂一些情绪因素和商业目的,如果不能将“维权”限制在合理的范围内,一味打压同行,其结果难免会陷入恶性竞争,到时不仅两败俱伤,甚至还可能殃及池鱼。

值得注意的是,前述文章中提到的海信与夏普、格力与奥克斯均是所在行业内的竞争对手。夏普被富士康收购之后,一直想要扩大其在全球的市场份额,北美作为全球三大彩电市场之一,成为“兵家必争之地”。而海信近年来全球化扩张明显,借助其此前获得的夏普品牌使用权显然有助于其争夺北美市场。除此之外,今年以来,夏普在国内也发起价格战争,抢夺了一众国内彩电厂商的市场份额。

业界普遍认为,经过几十年的发展,中国家电产业的触角已延伸到世界各个角落,包括专利在内的知识产权已成为“绕不开的坎”。长期以来,国际市场对以家电企业为代表的中国企业在知识产权保护方面的表现一直存在质疑之声。一些观点认为,很多中国企业依靠“山寨”国外先进技术占领国际市场,并以此为理由,主张对中国相关企业和产业发起贸易制裁与贸易壁垒。

同样,奥克斯作为后起之秀,其线上零售额已经逼近格力和美的排行第三。而在2017年,格力也曾与美的互相发起专利诉讼。

中南财经政法大学知识产权研究中心主任吴汉东说,一流的企业卖技术,超一流的企业卖标准,衡量企业做大做强的标志,就是是否拥有一流的专利技术、拥有一流的国际品牌。“就我看来,中国企业要做大不难,但要做强、做优仍有很长的路要走。毫不夸张地说,知识产权是全球企业竞争的主战场,企业与企业之间的市场竞争最后的焦点就是知识产权”。

在业内人士看来,家电企业发起专利战也是家电行业发展至今竞争方向的转移。“家电行业在发展初期,大家都是粗犷式经营,这种策略的特征是打价格战、营销战、渠道战,如今家电行业发展得成熟饱和,随着消费升级,家电企业开始注重产品价值、溢价能力、产品创新和技术研发,竞争层次也提升到了技术战、专利战、产品战。”梁振鹏表示。

近年来,中国知识产权的价值正在加速实现,并不断推动中国制造向中国创造转变。而“夯实知识产权基础,不仅可以帮助中国企业成长为具有全球影响力的跨国企业,而且还可以让企业能够在全球范围内拓展市场、配置资源。”
世界知识产权组织中国办事处主任陈宏兵说。

作为家电行业的领军企业,海尔在知识产权领域的成就更是令人称道。2017年11月19日,国家知识产权局发布了第19届中国专利奖评审结果,其中海尔凭借“线性压缩机技术”斩获了家电业唯一的“专利金奖”。同时,海尔还夺得2项外观设计专利金奖、5项专利优秀奖,获奖总数达到8项。而这一切背后,是海尔在全球资源整合、海外专利、国际标准制定、国家科技示范四大层面的成就发挥了重要作用。

巨头谋求“知识产权崛起”

洪仕斌也认为,家电企业打专利战已经进入到纵深发展阶段,从某种程度来说,专利是企业的命脉。在国外,利用专利战围剿竞争对手已经很成熟,对专利的保护、上交的专利费都很高,而中国还在启蒙阶段,相信未来保护研发成果的力度会越来越大,企业竞争迈向更高层次也更有利于行业的发展。来源:
《中国经营报》

中国家电企业正在加快争夺话语权,与曾经依靠“世界工厂”低成本优势推动产品出口不同,如今在科技创新领域的硬实力已经成为中国家电企业的新王牌。

美的集团法务、知识产权专家孙明岩说,目前许多企业都面临转型升级,这给家电业带来了诸多挑战,其中最为突出的一项,就是前所未有的知识产权保护风险。从国内市场走向国际市场、从传统家电领域走向智能家居、智能制造,意味着美的不仅要改变业务模式和技术研发模式,还必须在知识产权保护领域实现“崛起”,才能应对更加复杂的市场竞争态势。

“并购和转型,都意味着我们的业务正在步入高风险领域和高风险市场,更前沿、更基础、更共性的技术研发取代了原有的短平快的产品开发,如果不能有效地保护自己的技术资产,又不能管控好知识产权侵权风险,企业就很有可能在国际市场上遭遇重大挫折。”孙明岩说。

产品本身的升级换代,也在促使中国企业提升自身的知识产权保护能力。孙明岩说,从传统家电进入智慧家居和机器人领域后,美的的产品正在普遍接入互联网、人工智能等领域,而这些恰恰都是知识产权密集行业,销售市场也普遍具有较为严苛的知识产权保护环境,这就要求企业的知识产权制度和体系建设必须达到跨国企业标准。

作为家电行业的领军企业,海尔在知识产权领域的成就更是令人称道。11月19日,国家知识产权局发布了第19届中国专利奖评审结果,其中海尔凭借“线性压缩机技术”斩获了家电业唯一的“专利金奖”。同时,海尔还夺得2项外观设计专利金奖、5项专利优秀奖,获奖总数达到8项。

前不久,为了感恩全球10亿用户的信赖与支持,海尔还特别在12月举行了“感恩月”活动,集结全球6大品牌的科技成果共计52款新品,在全国42城发起一场高品质、全球化的消费盛宴。

而这一切背后,是海尔在全球资源整合、海外专利、国际标准制定、国家科技示范四大层面的成就发挥了重要作用。

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